La pitahaya: información nutricional

La fruta del dragón, también llamada pitaya o pitahaya, es un miembro de la familia de las cactáceas (especies de cactus). La fruta rosada brillante, en forma de bulbo, es conocida por su sabor dulce y fresco y su aspecto ornamental. La carne de la pitahaya puede ser roja o blanca. Se cultiva principalmente en zonas tropicales y subtropicales del mundo.

Si bien la fruta es popular en toda Asia y América Central, se consume con menos frecuencia en los Estados Unidos.

Pero la pitahaya puede ser un complemento saludable y delicioso para su dieta.

Calorías de la pitahaya e información nutricional

Datos nutricionales de la pitahaya
Tamaño de la porción: 6 onzas de fruta en cubos (170 g)
Por porción% Valor diario*
Calorías 102
Calorías de la grasa 8
Grasa Total  0g
Grasa Saturada 0g 0%
Grasa poliinsaturada 0g
Grasa monosaturada 0g   
Colesterol 0 mg0%
Sodio  0mg0%
Potasio 312 mg9%
Carbohidratos 22g 7%
Fibra dietética 5g20%
Azúcares 13g
Proteína 2g
Vitamina A 2% · Vitamina C 7%
Calcio 3% · Hierro 7%.
* Basado en una dieta de 2,000 calorías.

Si disfrutas de la pitahaya, te encantará saber que es un alimento naturalmente bajo en calorías. Obtendrá solo cien calorías de una porción de seis onzas, que es bastante grande. Una porción típica (más cercana a una onza) es probable que proporcione alrededor de 74 calorías.

Carbohidratos en la pitahaya

La pitahaya es un alimento naturalmente bajo en calorías, con la mayoría de las calorías provenientes de los carbohidratos.

Hay dos tipos de carbohidratos en la pitahaya.

Obtendrás 13 gramos de azúcar natural si consumes una fruta de tamaño mediano. Si está tratando de mejorar su dieta, el azúcar que se encuentra naturalmente en los alimentos (como las frutas) generalmente es menos preocupante que los azúcares que se agregan a los alimentos como parte del procesamiento (llamados «azúcares agregados»). El azúcar en la fruta viene con fibra y vitaminas que ayudan a mejorar su salud.

El otro carbohidrato en la pitahaya es la fibra. Obtendrá 5 gramos de fibra, o aproximadamente el 20 por ciento de su ingesta diaria recomendada de fibra, cuando come toda la fruta. La fibra aumenta su salud de muchas maneras diferentes. No solo mejora la digestión y la regularidad, sino que, de acuerdo con el USDA, la fibra también brinda muchos otros beneficios para la salud, como la disminución del riesgo de algunos tipos de cáncer, obesidad, enfermedades cardiovasculares y diabetes.

El índice glucémico exacto (IG) de la pitahaya no se ha registrado, aunque los investigadores que estudian la fruta a menudo se refieren a ella como un alimento con alto índice glucémico. Un estudio estima que el índice glucémico es similar al de un plátano, o aproximadamente 48–52. Como referencia, los alimentos con un IG de 55 o más se consideran alimentos con alto índice glucémico.

Las grasas en la pitahaya

Hay una cantidad muy pequeña de grasa en la pitahaya. Una taza de cubos (que es aproximadamente la cantidad que obtendría de una fruta mediana) proporciona menos de un gramo de grasa. Es poco probable que la pequeña cantidad haga una diferencia significativa en su dieta.

Proteína en la pitahaya

La pitahaya también proporciona una pequeña cantidad de proteína. Una taza de cubos proporciona sólo 2 gramos de proteína.

Micronutrientes la pitahaya

La pulpa de una fruta de dragón completa proporciona una dosis de Vitamina C, o aproximadamente el 3 por ciento de su ingesta diaria recomendada si consume una dieta de 2,000 calorías por día.

La carne de una fruta de dragón mediana también proporciona aproximadamente el 17 por ciento de su ingesta diaria recomendada de magnesio, un mineral que es responsable de ayudar en cientos de reacciones bioquímicas en el cuerpo. Comer una fruta de dragón también proporcionará el siete por ciento de su ingesta recomendada de hierro y el tres por ciento de su ingesta recomendada de niacina, calcio y tiamina.

Beneficios de la salud

Las personas que disfrutan de la pitahaya pueden obtener ciertos beneficios para la salud cuando incluyen la comida en sus dietas.

Por ejemplo, la Vitamina C (ácido L-ascórbico) es esencial para una buena estructura ósea, cartílago, músculo y vasos sanguíneos.

Ayuda a la absorción de hierro, promueve la curación de heridas y también puede ayudar a prevenir enfermedades, aunque se están realizando investigaciones sobre el alcance de los beneficios para la salud que puede proporcionar. La Vitamina C debe consumirse en la dieta porque nuestros cuerpos no pueden producirla de forma natural.

También obtendrá un impulso saludable de fibra cuando consuma fruta de dragón. La mayoría de nosotros no tenemos suficiente fibra en nuestras dietas. La fibra ayuda a aumentar la saciedad, mejora la salud digestiva y puede ayudar a reducir el colesterol en la sangre. Las pautas actuales sugieren que consuma de 20 a 35 gramos de fibra por día.

Preguntas comunes

¿Cómo debo seleccionar la mejor fruta fresca del dragón?

La parte más difícil de comprar pitahaya puede ser encontrarla en su mercado local. Por lo general, las tiendas de comestibles estadounidenses no llevan la fruta. Pero muchos mercados asiáticos venden la fruta y algunos mercados de agricultores también pueden tenerlos, dependiendo de la parte del país donde usted reside.

Busca frutas con un color rosa brillante. Evita cualquier fruta de dragón con tallos marchitos o marcas marrones. La carne debe ceder ligeramente cuando se presiona. Pero si no hay ninguna disponible que esté madura, puedes comprar una fruta firme y dejarla madurar por uno o dos días.

¿Cuándo es la pitahaya en temporada?

La temporada alta para la fruta es de verano a principios de otoño.

¿Hay alguna diferencia entre la pitahaya blanco y la pitahaya rosa?

No, el sabor y los beneficios nutricionales de la fruta son los mismos, independientemente del color. Muchas personas describen la carne como si tuviera un sabor a pera con notas de bayas y sandías. La carne tiene una textura que a menudo se compara con el kiwi.

¿Debo comer toda la pitahaya?

Solo debes comer la carne (adentro) de la pitahaya. Para pelar una pitaya, simplemente córtela en cuartos y retire la piel hacia atrás. También puede quitar la piel de una fruta entera con un cuchillo de pelar o cortar la fruta por la mitad y sacar la carne con una cuchara. Si bien no debes comer la piel de una fruta de dragón, las semillas negras del interior son comestibles.

¿Es el jugo de la pitahaya tan saludable como la pitahaya?

Cuando tomas el jugo de la pitahaya, aún obtienes importantes vitaminas y minerales, pero no te beneficias de la fibra que proporciona la fruta.

Además, algunas bebidas de frutas de dragón son en realidad mezclas de diferentes tipos de jugo y pueden proporcionar una cantidad sustancial de azúcar. Por ejemplo, una porción de 8 onzas de la mezcla de cóctel Welch’s Dragon Fruit Mango proporciona 29 gramos de azúcar y está hecha con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, así como también varios jugos de frutas.

Consejos de cocina y preparación

Puedes comer pitahaya como si fueras a comer muchas otras frutas dulces. Muchas personas comen la fruta en rodajas o en cubos. Puedes tirarlo en una ensalada verde o de frutas, o tirarlo en la licuadora cuando estés haciendo un batido de frutas. Algunas personas también usan la pitahaya como guarnición para cócteles u otras bebidas frescas de verano.

La pitahaya combina bien con otras frutas tropicales como el plátano, el melón y la piña. Si estás buscando ideas nuevas e interesantes para el desayuno, tira la pitahaya sobre el yogur griego y espolvorea una cucharada de granola. O haz un lote de panqueques de trigo integral y disfrútalos con mango en cubos y fruta de dragón en lugar de almíbar.

O disfrute de un batido con bayas y frutas del dragón, manzanas o peras con frutas del dragón, e incluso frutas de aguacate y dragón.

Si no puedes encontrar fruta de dragón en tu mercado local, también puedes comprar fruta de dragón en cubos congelada, que es igual de saludable. Pero asegúrese de revisar la lista de ingredientes para asegurarse de que está comprando solo la fruta (sin jarabes ni azúcares agregados).

Alergias e interacciones

Ha habido informes limitados de reacciones alérgicas a la pitahaya o al jugo de fruta que contiene pitahaya. Los síntomas reportados incluyen picazón, hinchazón de la piel roja, hinchazón alrededor de la boca y picazón severa. Los médicos que informaron sobre una reacción alérgica notaron que los casos recientes podrían indicar una mayor incidencia de sensibilización a la pitaya y la posible aparición de una ola de nuevos casos de alergia a la pitahaya.

Si sospecha de una alergia a la pitahaya, hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado. Si usted o alguien cerca de usted experimenta una reacción grave después de consumir la fruta, los expertos recomiendan que llame al 911. La anafilaxia (una reacción alérgica grave) puede ser potencialmente mortal, por lo que es importante buscar atención médica de inmediato.

Solo ha habido una investigación limitada sobre si la pitahaya interactúa o no con los medicamentos. Los autores del estudio recomiendan que los pacientes hablen con su proveedor de atención médica para obtener la información más personalizada sobre sus medicamentos y posibles interacciones.